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    科技魔方

    AR/VR變焦透鏡廠商Imagine Optix疑被收購,社區懷疑Meta或Apple

    AR/VR

    2021年12月20日

      困擾現代VR/AR頭顯的一個重大挑戰是視覺輻輳調節沖突。在現實世界中,人眼可以自然地對焦一個對象,而世界的其他元素則脫離焦點。VR/AR的問題是,無論你在數字世界中看向何方,你都只是盯著固定的屏幕,亦即看著相同的距離。換句話說,視覺調節(彎曲眼睛晶狀體以聚焦不同距離的對象)永遠不會改變,但視覺輻輳(眼睛向內旋轉以將每只眼睛的視圖重疊成一個銳利對齊圖像)卻會出現,從而導致視覺輻輳調節沖突。

      視覺輻輳調節沖突容易造成用戶產生眼睛疲勞,惡心,頭暈等問題。針對這種情況,行業廠商紛紛嘗試的一個主要解決方案是能夠相應地改變焦距或提供不同焦平面的變焦式頭顯。比如說愿意每年向AR/VR投資100億美元的Meta。

      實際上,為了實現所述功能,這家公司已經投入了大量的人力物力,包括展開各種實驗探究,大舉招募人才,以及進行一系列的團隊收購等等。對于這一點,Meta一直是通過名為Half Dome的原型機來進行探索,并在2019年分享了第三代原型機Half Dome 3。

      延伸閱讀:Oculus展示Half Dome第三代原型機,電子變焦,輕巧舒適,開啟未來之門

      日前,由于Imagine Optix官網的突然消失,社區紛紛猜測Meta或已就Half Dome 3的變焦功能收購了這家Pancharatnam Berry Phase Lens(PBPL)元件廠商。

      如果你有關注映維網的專利分享,Meta曾在多份發明中提到過PBPL,例如“Freeform Varifocal Optical Assembly”。在后來的一次視頻講演中,Reality Labs的顯示系統研究總監道格拉斯·蘭曼(Douglas Lanman)曾明確指出,Half Dome 3采用的變焦透鏡正是PBPL(又稱Berry相位透鏡,或幾何相位透鏡/Geometric Phase Lens/GPL)。

      延伸閱讀:Facebook專利:多個可調節狀態的自由形式變焦光學組件

      Meta收購了Imagine Optix?

      社區紛紛就Meta收購Imagine Optix發表了自己的猜測,包括近眼顯示技術專家、AR硬件/軟件企業Rave首席科學家卡爾·古塔格(Karl Guttag)。

      如上圖所示,Imagine Optix曾在SPIE AR/VR/MR 2021大會的展示中就提到了Meta的Half Dome 3。當然,他們沒有明確指出自己的元件有用到這款原型機,畢竟這只是PPT演示,只是用于說明PBPL/GPL的前景用例。但古塔格認為,這張幻燈片強烈暗示了事實就是這樣,而且看起來像是在說“(Meta)趕快買我,不然過了這村可就沒這店了”。

      另外,在前面所述的“Freeform Varifocal Optical Assembly”專利中,列出的發明人包括Meta的液晶應用和處理工程師埃弗遜·賈馬里(Afsoon Jamali)。古塔格發現,賈馬里曾在2019年的合著論文《 Limits of Pancharatnam Phase lens for 3D/VR/AR Applications》中提到Imagine Optix是一家PBPL廠商。

      當然,古塔格聯系了自己在Imagine Optix的熟人,但沒有獲得正面回應。于是古塔格找到了主要報道Valve相關新聞的YouTuber布拉德利·林奇(Bradley Lynch),然后兩人共同比對了各自的信息。

      據介紹,Valve曾在2018年投資了Imagine Optix 900萬美元,而且獲得了一定的股權。同時,Valve就MSA供貨合同向其額外提供了100萬美元的借款。

      密切關注Valve的林奇指出,這家公司一直在通過Imagine Optix和Pancake來開發PBPL,從而實現變焦功能。

      林奇指出,美國證券交易委員會的文件沒有具體說明Valve的名字,但其指出900萬美元都來自于一位投資者。這900萬美元非??赡苁怯糜趲椭鶬magine Optix建造工廠,然后大規模地生產PBPL產品。

      但是,Imagine Optix在2020年又完成了一筆500萬美元的融資,而這引起了Valve的不滿。這筆500萬美元的資金來自另一家“全球公認品牌”,但V社不歡迎另一家巨頭的入局,于是雙方產生了紛爭,并走上了法庭(于最近達成和解)。

      由于投資Imagine Optix是一家“全球公認品牌”,所以古塔格相信這是Meta收購Imagine Optix的另一條重要線索

      古塔格進一步排除了谷歌和微軟,因為在專利搜索中沒有發現谷歌和微軟有探索任何PBPL的發明,而且古塔格認為微軟主要專注于自己的AR波導技術。

      綜合以上理由,古塔格認為收購Imagine Optix應該是Meta。

    +1

    來源:映維網

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