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  • 科技魔方

    蘋果Safari迄今不支持WebXR,業內人士抱怨蘋果拖累WebXR發展

    AR/VR

    2022年05月10日

      “AR將永遠改變我們利用科技的方式。”在過去的五年里,蘋果首席執行官蒂姆·庫克一直在各種場合來告訴世界自己對AR的憧憬,以及AR眼鏡將如何成為下一代iPhone。他甚至在最近一次采訪中宣稱“我是AR粉,世界第一的AR粉”。

      The Information表示這是根據蘋果樣機照片制作的XR設備渲染圖

      這位掌舵人并非只是說說而已。根據早前的消息,蘋果有一支共1000名工程師的團隊在研發AR眼鏡,并計劃最早在今年發布一款XR設備。另外,這家公司在2017年首次為移動設備帶來了專用的AR開發者框架ARKit,并令庫克高呼“AR將改變一切”。

      盡管庫克熱情高昂,并且對AR硬件領域進行了大量投資,但與其形成鮮明對比的比,蘋果對Web AR的承諾與投入少之又少。盡管整個行業都在致力于為現代瀏覽器標準化AR,但業內人士稱,蘋果一直沒有為iPhone端Safari瀏覽器中增加Web AR支持,而這一缺漏嚴重阻礙了增強現實技術的應用與普及。

      沉浸式計算專家克里斯托弗·萊普考斯基(Christopher Lepkowski)表示:“蘋果一直在拖累WebAR的創新。”

      蘋果發言人目前拒絕發表評論。

      1. 移動AR的承諾與困境

      萊普考斯基是美國洛杉磯營銷機構Pretty Big Monster的技術總監。這家機構曾為Netflix、華納兄弟、Discovery和美國航空等品牌提供AR體驗。由于消費者AR眼鏡產品尚未成熟,所以相關這AR營銷活動都集中在手機端。他表示:“對于觸達消費者,世界上沒有比手機更為普及的設備。”

      對于手機AR的早期發展階段,有品牌嘗試通過專用app來傳播體驗。但甚少消費者愿意下載這種只能令怪獸出現在客廳的應用程序。

      Pretty Big Monster的管理合伙人杰森·斯坦伯格(Jason Steinberg)指出:“你每一次要求別人點擊,你就有可能丟失50%的受眾。當你強迫你受眾下載并安裝一個應用時,丟失量將成倍增加。對于我們95%的客戶而言,這絕對不能接受。”

      好消息是,由于包括谷歌、Meta、三星、Mozilla和Magic Leap等瀏覽器和設備廠商組成的聯盟開發了WebXR標準,用戶可以直接從網站啟動沉浸式體驗。

      不過,業內人士認為蘋果一直在拖累WebAR的創新。

      谷歌的Android端Chrome瀏覽器在2018年開始測試支持WebXR,而三星和Opera則在2020年為各自的移動瀏覽器增加了相關支持。另一方面,蘋果遲遲未在Safari兼容WebXR。

      其他瀏覽器制造商無法將WebXR帶到iPhone,因為蘋果迫使他們使用Safari的WebKit渲染引擎來構建iOS版本。在后臺,iOS版本的Chrome使用Safari代碼,這意味著iOS端的Chrome無法支持WebXR。顯然,WebXR對于iPhone而言是遙不可及的目標。

      所以,這不是大多數智能手機用戶的選擇。斯坦伯格表示:“他們阻止了我們的大部分消費者以最成功的方式瀏覽AR體驗。”

      由于蘋果缺乏承諾,如今Web對AR的發展作用相對較小。在最近的一項調查中,只有15%的受訪者表示他們體驗過Web AR,而超過50%的人在Snapchat或Instagram等應用使用過AR。

      萊普考斯基評論道:“如果不是因為他們不愿意介入,不愿意支持,我們會在Web端看到更多的AR日常用例。”。

      2. 替代方案非常不足且昂貴

      如果沒有蘋果官方的支持,只有少數公司為iPhone Safari瀏覽器帶來了替代方法。

      最受歡迎的解決方案來自8th Wall。這是一家剛剛被Niantic收購的AR初創公司,他們提供的成熟AR引擎可以實現SLAM等關鍵功能,無需利用蘋果ARKit就可理解和追蹤3D真實世界環境。萊普考斯基承認:“他們做得很好,這是一個很棒的產品。”

      然而,8th Wall的技術無法利用蘋果通過ARKit向應用程序提供的深度硬件集成。佐治亞理工大學教授布萊爾·麥金太爾(Blair MacIntyre)警告道:“8th Wall的功能令人驚嘆。但如果不能訪問ARKit所能夠利用的傳感器數據,基于瀏覽器的AR就永遠無法媲美基于應用程序的AR,而且對續航和計算而言會成為一種難以置信的負擔。”

      另外,若使用8th Wall的AR引擎,你需要每月付出一筆授權費用。斯坦伯格指出,對于希望開展大規模營銷活動的品牌而言,這或許不是什么大不了的事情,但大多數情況下都足以令人望而卻步。他解釋道:“這對我們的許多客戶來說都是個問題。他們并不愿意持續支付費用。”

      同時,盡管大公司可能有理由為在iPhone運行AR體驗支付費用,但對于希望嘗試移動AR的教育工作者、藝術家和其他獨立開發者而言,這根本不是一個選項。

      對于大多數開發者來說,為iPhone構建成熟的AR應用同樣不是一個選項。在最近的一個學年里,佐治亞理工學院的學生都在尋找能夠向中學生宣傳性傳播疾病問題的有效方法,而一名學生給出的答案是利用AR游戲來教導安全性行為。麥金太爾表示:“這是一款有趣的小游戲。但分發是一項挑戰。像這樣的游戲不可能進入任何應用商店。”

      即便對于爭議較小的AR內容,構建本地應用程序的門檻都往往過高。麥金太爾指出:“要想在應用商店中發行app,你必須經過一定的打磨和充實。這樣做非常耗時,(而且需要)很多錢。”

      Web有著悠久的實驗歷史,社區一直在這里嘗試各種構思。例如,不少美國人喜歡并已被《紐約時報》收購的猜字游戲Wordle就是一款Web端內容。所以社區許多人都認為,如果蘋果在iPhone端支持Web AR,情況或許同樣是這樣。

      3. 雷聲大雨點小

      對于許多業內人士來說,蘋果為什么沒有支持WebXR是一個謎。多年來,這家公司一直是World Wide Web Consortium專注于構建WebXR標準的小組Immersive Web Group的成員,而且蘋果的WebKit工程主管馬切伊·斯塔霍維亞克(Maciej Stachowiak)曾公開表示,公司“對WebXR充滿熱情”。同時,一名參與Immersive Web Group的蘋果員工在2020年9月透露,WebXR代碼已經進入WebKit。

      這種聲明受到了開發者們的歡迎,但只聞雷聲未見雨點的實際令社區感到越發失望。一位開發者曾在論壇寫道:“每個人和他們的母親都在急切地等待。我們對相關進展非常關切,因為客戶‘不敢相信’iOS還不支持WebXR。”另一位論壇用戶則評論道:“2050之前能完成這項工作嗎?”

      蘋果遲遲未有行動同樣超出了麥金太爾的預期。在2017年,作為Mozilla混合現實團隊首席研究科學家的他開始尋找在iPhone端實驗Web AR的方法。在沒有蘋果官方支持的情況下,團隊最終開發了一款能夠呈現Web AR體驗的應用程序WebXR Viewer。他們當時的想法是,一旦蘋果向iOS添加WebXR支持,這個項目就能夠落幕。但五年后,WebXR Viewer依然留在App Store。

      有人猜測,蘋果對開放網絡有著普遍的敵意,這家公司不允許任何人繞過圍墻花園App Store。當然,麥金太爾不支持所述理論,他認為最終結果或許會類似于WebGL和WebRTC等網絡標準:Safari曾公開宣布會予以支持,但一直動作遲緩。

      不過,隨著蘋果越來越接近于發布自己的頭顯,有跡象表明這家公司對WebXR的興趣越來越大。最近的iOS測試版包含了暗示WebXR支持的代碼片段,而蘋果代表開始更積極地參與Immersive Web Group。然而,由于蘋果的路線圖受到嚴密保護,我們依然不確定蘋果的最終目標是什么。

      舉個例子:這家公司最近提出了一種用于在瀏覽器中顯示3D內容的全新HTML element。上個月,蘋果代表參加了于舊金山舉行的Immersive Web Group會議,并推動這一新element成為WebXR規范的一環。公開的會議記錄表明,蘋果認為在使用AR眼鏡時,這種方法能夠更好地顯示嵌入至2D網站的3D對象。

      然而,其他公司的代表似乎對蘋果為什么專注于這一相對狹窄的用例,而不是直接實現整個WebXR規范感到困惑。根據會議紀要,微軟HoloLens首席項目經理亞歷克斯·特納(Alex Turner)表示:“今天人們對移動AR的差距感到沮喪,而彌合它們是一個優先事項。”

      當然,蘋果積極參與討論已經是一種改變。曾參加當日會議的匿名人士指出,蘋果過去一直處于觀望狀態,相關代表基本上沒有參與討論,同時沒有就蘋果是否支持WebXR給出任何說明或暗示。當然,所述消息人士表示這是蘋果保密文化的體現:“這是他們做事的方式。”

      4. 蘋果的支持將成為決定一切的力量

      有跡象表明,蘋果或會因其對第三方開發者的限制而面臨監管壓力,從而有望進一步開放。由于這家公司對iPhone瀏覽器引擎的嚴格控制,它能夠有效地將WebXR從iPhone中屏蔽。這種封鎖是蘋果封閉生態系統的標志,但目前正受到美國和海外監管機構越來越多的審查。

      歐洲監管機構在前陣子出臺的《數字市場法案》中明確指出,限制瀏覽器引擎的選擇是屬于壟斷行為,平臺方不能硬性要求使用特定的渲染器引擎。

      無論是出于選擇還是迫于壓力,如果蘋果真的改變對WebXR的支持態度,業內人士預測整個行業將發生巨大轉變,甚至在消費級AR眼鏡進入市場之前就會出現新一輪創新浪潮。

      斯坦伯格指出:“這將是AR的新曙光。你會看到大量投資涌入這個領域。”

      麥金太爾表示同意:“這將是一件大事。如果沒有iOS的支持,Web AR就無法獲得足夠的吸引力。所以蘋果將成為決定性的力量。”

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    來源:映維網

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